เราประเมินความอยากอาหารของวาฬต่ำเกินไป

วาฬบาลีนกำลังกินและถ่ายอุจจาระ มากกว่าที่นักวิทยาศาสตร์คิดไว้ถึงสามเท่า ซึ่งสำคัญอย่างน่าประหลาดใจ เป็นที่ทราบกันมานานแล้วว่าปลาวาฬมีบทบาทสำคัญในการหมุนเวียนสารอาหารผ่านระบบนิเวศของมหาสมุทร วาฬบาลีนที่หากินด้วยการกรองมีความอยากอาหารมาก และการขับออกหลังอาหาร จำนวนมากพอๆ กันของพวกมัน จะกระจายสารอาหารที่สิ่งมีชีวิตในทะเลต้องการเพื่อการเจริญเติบโต ผลการศึกษาใหม่แสดงให้เห็นว่านักวิทยาศาสตร์ประเมินปริมาณเหยื่อที่วาฬบาลีนกินในแต่ละวันต่ำเกินไป จำนวนจริงสูงกว่าประมาณการครั้งก่อนอย่างน้อยสามเท่า Matt Savoca นักวิจัยหลังปริญญาเอกจาก Stanford University ในแคลิฟอร์เนียและผู้เขียนนำงานวิจัยกล่าวว่า การค้นพบนี้ชี้ให้เห็นว่าการช่วยให้ประชากรวาฬฟื้นตัวสู่ระดับการล่าวาฬในยุคก่อนยุคอุตสาหกรรมสามารถส่งผลกระทบต่อระบบนิเวศของพวกมันมากกว่าที่คิดไว้ก่อนหน้านี้ Savoca กล่าวว่าวาฬบาลีนเป็นเรื่องยากที่จะศึกษา เนื่องจากพวกมันไม่สามารถถูกกักขังไว้ได้ และมักจะหากินในระดับความลึกซึ่งยากต่อการสังเกต ในอดีต นักวิทยาศาสตร์ได้ประเมินปริมาณอาหารที่พวกมันกินโดยการวัดปริมาณในกระเพาะอาหารจากซากสัตว์ หรือโดยการคาดคะเนจากอัตราเมแทบอลิซึมของสัตว์อื่นๆ อย่างไรก็ตาม เทคโนโลยีใหม่ในช่วงทศวรรษที่ผ่านมาทำให้สามารถรวบรวมข้อมูลที่มีความแม่นยำมากขึ้นได้...